O que determina como uma criança se desenvolve? Embora seja impossível explicar toda e qualquer influência que contribua para quem uma criança eventualmente se torna, o que os pesquisadores podem fazer é olhar para alguns dos fatores mais aparentes. Estes incluem coisas como genética, parentalidade, experiências , amigos, família, educação e relacionamentos. Ao entender o papel que esses fatores desempenham, os pesquisadores são mais capazes de identificar como tais influências contribuem para o desenvolvimento.

Pense nessas influências como blocos de construção. Enquanto a maioria das pessoas tende a ter os mesmos blocos de construção básicos, esses componentes podem ser reunidos em um número infinito de maneiras. Considere sua própria personalidade geral. Quanto de quem você é hoje foi moldado pelo seu histórico genético e quanto é resultado de sua vida de experiências?

Essa questão tem intrigado filósofos, psicólogos e educadores por centenas de anos e é frequentemente referida como o debate entre natureza e educação . Somos o resultado da natureza (nosso background genético) ou nutrir (nosso meio ambiente)? Hoje, a maioria dos pesquisadores concorda que o desenvolvimento infantil envolve uma interação complexa entre natureza e nutrição.

Embora alguns aspectos do desenvolvimento possam ser fortemente influenciados pela biologia, as influências ambientais também podem desempenhar um papel. Por exemplo, o momento em que ocorre o início da puberdade é, em grande parte, o resultado da hereditariedade, mas fatores ambientais, como a nutrição, também podem ter um efeito.

Desde os primeiros momentos da vida, a interação da hereditariedade e do ambiente trabalha para moldar quem são as crianças e quem elas se tornarão. Embora as instruções genéticas que uma criança herda de seus pais possam estabelecer um roteiro para o desenvolvimento, o ambiente pode impactar o modo como essas direções são expressas, moldadas ou silenciadas. A interação complexa entre natureza e criação não ocorre apenas em certos momentos ou em certos períodos de tempo; é persistente e vitalício.

Neste artigo, vamos dar uma olhada mais de perto em como as influências biológicas ajudam a moldar o desenvolvimento infantil . Aprenderemos mais sobre como nossas experiências interagem com a genética e aprenderemos sobre alguns dos distúrbios genéticos que podem ter um impacto na psicologia e no desenvolvimento infantil .

O primeiro período de desenvolvimento

No início, o desenvolvimento de uma criança começa quando a célula reprodutora masculina, ou espermatozóide, penetra na membrana externa protetora da célula reprodutiva feminina, ou óvulo. O espermatozóide e o óvulo contêm cromossomos que funcionam como um modelo para a vida humana.

Os genes contidos nesses cromossomos são compostos de uma estrutura química conhecida como DNA (ácido desoxirribonucléico) que contém o código genético, ou instruções, que compõem toda a vida. Exceto pelo espermatozóide e pelo óvulo, todas as células do corpo contêm 46 cromossomos. Como você pode imaginar, o espermatozóide e o óvulo contêm apenas 23 cromossomos. Isso garante que, quando as duas células se encontram, o novo organismo resultante tenha os 46 cromossomos corretos.

Como o ambiente influencia a expressão gênica

Então, como exatamente as instruções genéticas transmitidas por ambos os pais influenciam o desenvolvimento da criança e os traços que ela terá? Para entender completamente isso, é importante distinguir primeiro entre a herança genética de uma criança e a expressão real desses genes.

Um genótipo refere-se a todos os genes que uma pessoa herdou. Um fenótipo é como esses genes são realmente expressos. O fenótipo pode incluir características físicas, como altura e cor ou os olhos, bem como características não físicas, como timidez e extroversão.

Enquanto o seu genótipo pode representar um modelo de como as crianças crescem, a maneira como esses blocos de construção são colocados determina como esses genes serão expressos. Pense nisso como um pouco como construir uma casa. O mesmo modelo pode resultar em uma variedade de casas diferentes que parecem bastante semelhantes, mas têm diferenças importantes com base nas escolhas de materiais e cores usadas durante a construção.

Fatores que influenciam como os genes são expressos

Se um gene é ou não expresso depende de duas coisas diferentes: a interação do gene com outros genes e a interação contínua entre o genótipo e o ambiente.

  • Interações genéticas: os genes podem conter informações conflitantes e, na maioria dos casos, um gene vencerá a batalha pelo domínio. Alguns genes agem de forma aditiva. Por exemplo, se uma criança tiver um pai alto e um pai pequeno, a criança pode acabar dividindo a diferença sendo de estatura média. Em outros casos, alguns genes seguem um padrão dominante-recessivo. A cor dos olhos é um exemplo de genes dominantes recessivos no trabalho. O gene para olhos castanhos é dominante e o gene para olhos azuis é recessivo. Se um dos pais passar um gene olho marrom dominante enquanto o outro progenitor descende um gene de olho azul recessivo, o gene dominante vencerá e a criança terá olhos castanhos.
  • Interações gene-ambiente: o ambiente em que uma criança é exposta tanto no útero quanto durante o resto de sua vida também pode afetar o modo como os genes são expressos. Por exemplo, a exposição a drogas nocivas enquanto estiver no útero pode ter um impacto dramático no desenvolvimento posterior da criança. A altura é um bom exemplo de um traço genético que pode ser influenciado por fatores ambientais. Embora o código genético de uma criança possa fornecer instruções para a estatura, a expressão dessa altura pode ser suprimida se a criança tiver má nutrição ou doença crônica.

    Anormalidades Genéticas

    Instruções genéticas não são infalíveis e podem sair do caminho às vezes. Às vezes, quando um espermatozóide ou óvulo é formado, o número de cromossomos pode se dividir de maneira desigual, fazendo com que o organismo tenha mais ou menos do que os 23 cromossomos normais. Quando uma dessas células anormais se une a uma célula normal, o zigoto resultante terá um número desigual de cromossomos.

    Pesquisadores sugerem que até a metade de todos os zigotos que formam têm mais ou menos de 23 cromossomos, mas a maioria deles é espontaneamente abortada e nunca se desenvolve em um bebê a termo.

    Em alguns casos, os bebês nascem com um número anormal de cromossomos. Em todos os casos, o resultado é algum tipo de síndrome com um conjunto de características distintivas.

    Anormalidades dos Cromossomos Sexuais

    A grande maioria dos recém-nascidos, tanto meninos quanto meninas, tem pelo menos um cromossomo X. Em alguns casos, cerca de 1 em cada 500 nascimentos, as crianças nascem com um cromossomo X ausente ou com um cromossomo sexual adicional. A síndrome de Klinefelter, a síndrome do X-frágil e a síndrome de Turner são exemplos de anormalidades envolvendo os cromossomos sexuais.

    A síndrome de Kleinfelter é causada por um cromossomo X extra e é caracterizada pela falta de desenvolvimento das características sexuais secundárias e também por dificuldades de aprendizagem.

    A síndrome do X-frágil é causada quando parte do cromossomo X é presa aos outros cromossomos por uma cadeia tão fina de moléculas que parece estar em perigo de se romper. Pode afetar machos e fêmeas, mas o impacto pode variar. Alguns com X Frágil mostram poucos sinais, enquanto outros desenvolvem retardo mental leve a grave.

    A síndrome de Turner ocorre quando apenas um cromossomo sexual (o cromossomo X) está presente. Afecta apenas as fêmeas e pode resultar em baixa estatura, pescoço “palmado” e falta de características sexuais secundárias. As deficiências psicológicas associadas à síndrome de Turner incluem dificuldades de aprendizagem e dificuldade em reconhecer as emoções transmitidas através de expressões faciais .

    Síndrome de Down

    O tipo mais comum de distúrbio cromossômico é conhecido como trissomia 21 ou síndrome de Down. Neste caso, a criança tem três cromossomos no local dos 21 cromossomos em vez dos dois normais.

    A síndrome de Down é caracterizada por características faciais, incluindo uma face redonda, olhos inclinados e uma língua grossa. Indivíduos com síndrome de Down também podem enfrentar outros problemas físicos, incluindo defeitos cardíacos e problemas de audição. Quase todos os indivíduos com síndrome de Down sofrem algum tipo de comprometimento intelectual, mas a gravidade exata pode variar drasticamente.

    Considerações finais

    Claramente, a genética tem uma enorme influência sobre como uma criança se desenvolve. No entanto, é importante lembrar que a genética é apenas uma peça do intrincado quebra-cabeça que compõe a vida de uma criança. Variáveis ​​ambientais, incluindo parentalidade, cultura, educação e relações sociais também desempenham um papel vital.